卷陸    佛菩薩與眾生
       
           
   
 
1.釋迦牟尼佛與浴佛節
   
 
 
    2.觀世音菩薩成道
  3.藥師佛與眾生      

4.阿彌陀佛與極樂世界
 
 
 
 
  5.盂蘭盆節的由來  

 

   

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釋迦牟尼佛與浴佛節

  悉達多太子誕生時是與眾不同的,他由母親摩耶夫人的右脅降世,身體生得黃金似的顏色,渾身有三十二種好相,放大光明,赫如寶山。並不像一般孩子,墮地就哇聲大哭,悉達多太子非但不哭,生下來就會說話,並能自行七步,右手指天,左手指地,高聲唱言︰「天上天下,唯我獨尊。」十方世界亦無能比,當為人天作無上師。

  太子生時,有種種人世希有的祥瑞。例如晴空萬里,大地震動,百花齊放,天神侍衛,大地充滿了和平、慈祥、喜悅等的氣象,此時四王,忉利諸天,各持十二種香和湯及種種名花,由空而下,為太子灌洗,並有宮娥采女捧金盆沐浴太子,又以名貴的香花撒在太子身上,隨後有種種雅樂絲竹絃歌,一時俱作,無量人天擁護左右,歡欣鼓舞,天神地祗,朝野上下,無不熱烈慶祝悉達多太子的降生良辰。由此種種朕兆,可見悉達多太子並非一位凡人之身,而是一位頂天立地的大聖人降世,目的是要遍設六度的慈航,拔濟眾生無量的苦惱。

  當佛滅度後,因為佛教信徒要紀念佛之誕辰,以表對佛陀的仰望與尊敬,願其慈雲遍覆三千世界,悲水廣利一切有情,所以每年於四月初八日,或四月十五日,全世界的信徒,必有一番隆重的浴佛儀式。

  我國教徒,每年舉行浴佛的儀式,大致是用潔淨的盆,或其他未用過的器皿,先放在供桌上。也有用各樣鮮花紮成宮殿式的小屋,將浴佛的器皿放在中央。次將香花放在盆內,再燒一大鑊沸水,待其涼後注入盆中,始奉銅或瓷佛像,安於盆之中央。緇素人等依時齊集,諷誦經咒,念至「我今灌浴諸如來,淨智莊嚴功德聚,五濁眾生令離垢,同證如來淨法身」之時,大眾依次排班出位,至太子像前一拜跪下,虔誠奉檀香一瓣,插在小檀香爐內,然後拿起湯匙灌佛肩膊三次,再禮佛一拜歸位。當各人行禮之後,大眾一齊跪下獻供,即將供佛的供饌一一捧起來,默默觀想,供養十方常住佛法僧三寶。既將三德六味一一傳至佛桌上,大眾再高聲稱念諸佛菩薩名號,約一句鐘,法事完畢,大眾禮拜辭佛回堂。

  至於佛誕問題,應以全世界統一為原則,由於佛在世時,印度有數十個國家,所訂年月各各不同,歷史非常混亂,佛誕究在何月何日,無法考證,既然如此,無論訂定何月何日,均無關宏旨。

  儘管南北傳的佛教徒沒有統一的傳承,但彼此間的佛誕日期相差不遠,南傳的佛誕是在四月十五日,北傳的佛誕是在四月初八日,大家不過相差七日而已。雖然南北傳的佛誕日在習慣上不能統一,但是大小乘的信徒,對於這一神聖而偉大的日子,都虔誠的期待著,準備到時熱烈慶祝,隆重舉行浴佛的儀式,以表感念佛陀濟世度人的宏深悲願。

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觀世音菩薩成道

  我國婦孺皆知,農曆六月十九是觀世音菩薩的成道紀念日。其實,觀世音菩薩在無量劫以前早已成佛,佛名「正法明如來」。當時釋迦在其座下,為苦行弟子。到了釋迦示現成佛,觀音又為釋迦弟子,此所謂︰「一佛出世,千佛扶持。」諸佛出世,示現成佛,有如舞台上演戲,有扮男身,有扮女身,有演慈父,有演孝子,其實,皆是善巧方便,引導眾生同登彼岸而已。

  由於觀世音菩薩,悲願宏深,濟世心切,所以「千處祈求千處應,苦海常作度人舟」。對於所有應以男或女身得度的人,即現男或女身而為他們或她們說法,應以長者、居士等身得度的,也現長者、居士等身而為他們說法,祇求達到度他或她的目的。觀音菩薩在中國常常示現女身,原因是女人多是天性善良,慈祥溫和,正因此故,世人多將觀音塑成女像,有名曰「送子觀音」,有名曰「觀音娘娘」,大家皆認為觀音是一位女神。其實,觀音久已成了佛,乃是由化身而示現,亦不像文殊與彌勒是從父母而降生的,並非甚麼女神,而且菩薩久已照見五蘊皆空,是不會有男女之相。

  有如《維摩經》中舍利弗責問天女言︰「汝何以不轉女身?」天女曰︰「我從十二年來,求女人相了不可得,當何所轉?譬如幻師化作幻女,若有人問,何以不轉女身,是人為正問不?」舍利弗言︰「不也,幻無定相,當何所轉。」即時天女以神通力,變舍利弗令如天女,己身變化如舍利弗,而問言︰「何以不轉女身?」舍利弗以天女像而答言︰「我今不知何轉而變為女身?」此義即是說明,彼此雖現有男女相,不應執言是男是女,觀世音菩薩,隨男現男,隨女現女,亦復如是,無有定相。

  究竟觀世音是修何法而得悟道?釋迦佛未曾提及他的生年月日,據他自己陳述,是於無量劫前,在古觀世音佛座下,從聞思修而得成道的。初由耳門下手起修,回光反照,心光內注,看能聞者究竟是誰?所聞既有動靜生滅,能聞本自無有動搖,由此足證,有動搖者,即受生滅,不動搖者,無有生滅。世人不明能聞之性,本無生滅,祇知所聞之聲塵,是有是無,故遺失真心,認物為己,物生我也隨生,物滅我也隨滅,所以不能跳出生死輪迴。

  觀世音菩薩並不循凡夫知見,隨動靜生滅等塵奔馳,而是內觀聞性,從淺至深,逐漸入流亡所,背塵合覺,使動靜二相了然不生,至此所聞之塵既然寂靜,能聞之根也隨俱消,根塵既消,能所雙亡。由此加功用行,將能覺之智與所覺之境,也空無所有。不過,有能空與所空之理,仍屬法愛,不得自在,故再將能空與所空也要俱盡。總結以上動滅靜生,靜滅根生,根滅覺生,覺滅空生,空滅滅生,皆有生滅存在,仍屬細障,故於最後將生滅也要解除,達到究竟寂滅現前,得大受用。寂滅乃是從無始來,本自不生,也未曾滅。觀音到此親見本來面目,獲得常住真心,謂之「成道」。

  觀世音成道後,即能上與十方諸佛之所證,無二無別,下與一切眾生之悲仰,同體一致。正因此緣故,凡有世人身罹苦難,哀求拔苦,觀世音菩薩,即能施無畏神力,為他們拔除一切苦惱。所以觀世音菩薩,在中國示現救苦濟世的事蹟,由古至今,見諸史載,或由口傳者,比比皆是,不勝枚舉。大家都知道觀世音有個雅號,就是「南無大慈大悲救苦救難廣大靈感觀世音菩薩摩訶薩」。菩薩既然有求皆應,無感不通,我們即應時常稱念、禮拜、恭敬、供養,一定會無形中得到菩薩的顯感顯應與冥感冥應,或顯感冥應與冥感顯應,獲得實益,隨願所成。

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藥師佛與眾生

  農曆九月三十日是藥師琉璃光如來的聖誕良辰,大家對於釋迦牟尼佛及觀音的聖誕,都耳熟能詳,但對藥師佛的誕辰,似乎比較生疏了。其實,藥師佛的慈悲願力,對我們有莫大的饒益,若我們盲無所知,豈不是辜負了如來的宏深悲願?

  藥師佛又名大醫王佛,因為他能醫治一切眾生的身心疾病,也由此得名。我們都知道,娑婆世界有釋迦佛,西方極樂世界有阿彌陀佛,而東方淨琉璃世界有藥師佛。釋迦佛的左右,是迦葉與阿難為侍者;阿彌陀佛則以觀音與勢至為輔佐;而藥師佛的左右,則以日光與月光二菩薩為輔佐。

  藥師佛的由來,乃因文殊師利向佛請問,佛在樂音樹下,為大眾說出藥師佛的因地與果覺,經後人結集起來,便成為一部《藥師經》。經內大意是說,由此向東方過十恆河沙數的佛國,有世界名淨琉璃,此國有佛,號「藥師琉璃光如來」。他當初行菩薩道時,發了十二種大願,略述如下︰

  一、願成佛時,自他皆具三十二相與八十隨形好。

  二、願自他身體有如琉璃,內外明徹過於日月。

  三、願以自己所得的智慧,去善巧方便教化眾生,使人人皆能獲得倉庫盈溢,一切飽滿。

  四、願修邪道的人,使令皆歸正道,若習小乘者,也令歸於大乘。

  五、願修梵行的人,皆令得不破戒,若已毀犯,得聞佛名,還得清淨,不墮惡道。

  六、願世人若身醜陋或諸根不具,聞其名已,諸根具足,形相端正。

  七、願世人若生種種惡病或貧窮困苦,佛名一經其耳,便能消除諸病,身心安樂。

  八、願有女人要捨女身,聞名即可轉女成男,具丈夫相。

  九、願眾生出離魔掌,逐漸修習諸菩薩行。

  十、願人若遇難遭殃,聞名便可逢凶化吉,遇難成祥。

  十一、願人若為饑渴所逼,身心受苦,聞名便能獲得上妙飲食,離諸苦惱。

  十二、願人若貧乏無衣,寒熱逼惱,聞其名能獲得錦衣美服。

  藥師佛在因地既發如是大願,一旦成等正覺,便一切如願,他的世界無有眾苦及三惡道,大地全是七寶所成,凡人生到彼國,便可見佛聞法,一生達到成佛,中間永不退轉,亦如西方極樂世界,功德莊嚴,無有差別。

  經中又說,若人自讚毀他,作諸惡業,要墮落三惡道,應受種種的痛苦。但因在生時,曾聞藥師佛的名字,由於聞佛名的功德,便能免受諸苦,得大解脫。

  藥師佛的悲心大願,處處為利生著想,又在定中放光說ㄐC若人患頭痛腳痛,身病心病,或醜陋頑愚與盲聾瘖症等症,應沐浴淨身漱口,將食物或藥物或淨水奉於藥師佛前,以至誠心念藥師ㄓ@百零八遍,或為自食,或為他飲,所有病苦,悉能消除。持藥師˙P念藥師佛的名號,可獲不可思議的功德,若能每日誦《藥師經》一遍,功德更不可限量。

  我們既知藥師佛的功德,尤其是於藥師佛聖誕期間,更應加功用行念佛名號,或持藥師ㄐA或念《藥師經》,一方面為自己消災延壽,二方面是感謝藥師佛,為我們發出十二種宏願,我們為了慶祝藥師佛聖誕,各界善信常在大澳門的湛山寺,禮拜《藥師寶懺》及誦《藥師經》七永日,以此功德祈禱世界和平,人民安居樂業。

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阿彌陀佛與極樂世界

  有人問︰「證得六根清淨與四大皆空之人,既無喜怒愛惡欲,何以還要求生西方極樂世界?」須知我佛示教,雖有千差萬別,不論念佛、參禪、誦經、禮懺,均是殊途同歸,以達到佛果為極致。雖云此人已證得六根清淨與四大皆空之理,而距佛地仍有四十二個階段,需要時刻自強不息力爭上游。

  有如孩童讀書,將讀完幼稚園,仍未進修小學、中學、大學,前程仍遙,來日方長。修道者亦然,從有念修至無念,從無念修至不念而念,由不念而念,進而轉為大用繁興,乃至由等覺至妙覺,始到究竟圓滿佛果。修道者一日未到究竟圓滿佛地,即一日需要求去西方極樂世界,修持稱念之一法,必須達到成佛而後罷休。

  由此便知,雖得六根清淨與四大皆空,仍要稱念阿彌陀佛,求生西方極樂世界。因為彼土無有老病死生的纏繞,聲色貨利的誘惑,諸上善人聚會一處,修道助緣異常殊勝,水到渠成,事半功倍。若人生到彼土,非但永久不會退墮三途,而且一生可以達到佛之補處。但非隨波逐流之徒,任便念幾聲佛號,就會不勞而獲。必須百折不撓,埋頭苦修十年八載,由稱念而得到一心不亂,天地皆空,人我雙亡的境地,方能有所成就。

  《易經》云︰「同聲相應,同氣相求,水流濕,火就燥,雲從龍,風從虎,聖人作而萬物屆A本乎天者親上,本乎地者親下,則各從其類也。」因其人之善因業果相同,是故共生一處,有何疑義?有如世間人類,貧與貧喜居一起,富與富願住一處,君子共謀福利,小人同利為朋,各不混淆。吾人既以稱念功夫,證得六根清淨與四大皆空,當然能與已證得六根清淨與四大皆空的人,共居西方極樂世界,同享法樂,六通自在,妙用無窮,得大解脫。

  佛說世界有無量無邊,人類若作惡事,即生苦的世界,若作善事,即生樂的世界,若作非善非惡之事,即生不苦不樂的世界,善惡既有千差萬別,世界也有萬差千別,人心不同,各如其面,世界不同,各如其心。世界雖有千差萬別之不同,而歸納之不出吾人一念心,是以一念善即天堂,一念惡即地獄,一念淨即聖人,一念染即凡夫。西方極樂世界,雖然遙隔十萬億路程,若人能以稱念功夫,證得六根清淨與四大皆空,我們五濁惡世的穢土,當下變為清淨的樂土,彼土此土不隔毫端,何須捨近求遠?古德說︰「生則決定生,去則實不去。」決定生者,即是轉凡成聖,實不去者,即是立地成佛,生去二意,其實乃是不分而分,分而不分。由此可見,其實求生西方極樂世界,也為達到六根清淨與四大皆空之境域,得到六根清淨與四大皆空的人,也自能得到西方極樂世界的玄妙境界。現在因為未有達到至極圓滿的佛果,所以仍要稱念西方極樂世界阿隬陀佛,使斷無明煩惱之業繫,入究竟平等之性海,始為修道者之最後目標。

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盂蘭盆節的由來

  農曆七月十五是佛歡喜日,俗稱盂蘭盆節或盂蘭勝會。港九各地舉行的盂蘭勝會,尤其潮州僑團與街坊,都有一番隆重儀式,作大法會,燒衣施食,供養孤魂,影響所及,遂使一般市民,莫不以為盂蘭盆是鬼節。其實,大家對盂蘭盆節的真正含義,已日漸忽視。由於不知它的由來,自然難以照它的原意實行,大家祇是依樣畫葫蘆,不問青紅皂白。

  盂蘭盆原是印度話,翻成華語是「救倒懸」的意思。是說受苦極重的眾生,有如倒懸,現在有人設法救其出苦。吾國舉行盂蘭盆齋,是肇始於梁武帝大同四年,後漸盛行,一直流傳至今。

  盂蘭盆節的故事,原出在佛教的大目犍連尊者。目連是釋迦佛的十大弟子之一,他出家後精進修道,不久便證阿羅漢果,獲得六種神通。所謂六種神通是︰

  一、神足通,變現自在,往來無礙。二、天眼通,天堂地獄,洞見無礙。三、天耳通,遠近聽聞無礙。四、他心通,他人心念,悉知無礙。五、宿命通,知己及人,前身無礙。六、漏盡通,煩惱漏盡,生死無礙。

  目連自出家後,未能知亡母生於何處,今既獲得神通,即以天眼上觀二十八層天,下視十八層地獄,到處找尋,結果均無所得。繼而再觀餓鬼道中,見有無數奇形怪狀的餓鬼在那G受苦,於此一剎那間,目連忽然發現亡母也在其內,腹大如鼓,咽若針孔,經年累月,饑渴交逼。目連見其母這種淒慘狀況,萬分悲痛。於是立即以缽盛飯,用神足通,往奉其母,母得飯後,即用手護缽,恐怕餘鬼侵食,右手摶食,以為暫可充饑。不料,其母因生前慳貪,墮落鬼道,必須受報,飯到唇邊,忽然化成火炭。目連神通雖大,亦無可奈何,目連悲哀號叫,盤桓良久,終無他計,便奔往佛處,將經過對佛陳述,請佛設施方便,挽救其母。

  佛說,汝母罪根深重,生前不信三寶,常殺害生命,撥無因果,廣造眾罪,故今受報,但憑汝一人之力,何能挽救?唯一辦法,藉十方眾僧威神之力,方能令她脫離痛苦。意謂佛陀雖然法力不可思議,也不能直接挽救其母,因為佛也不能轉定業。必須俟七月十五日,眾僧結夏安居結束,以珍饈百味,或以床敷臥具,供養十方大德僧眾。憑藉僧眾同心合力,為其母親發願回向,才能把其母從餓鬼道中救出生天。

  結夏安居是一種佛制,出家僧侶,於四月十五日至七月十五日,結夏安居,不准隨處遊蕩。應在山間入定,或在樹下打坐,有自利者,得證阿羅漢果;有利他者,眾生亦可轉凡成聖,至七月十五這日,大家雲集一處,共同行自恣法。在此三月中,若有犯過者,隨人恣舉所犯,當眾發露懺悔。此日凡聖同聚會,聖者已證聖果,凡者經自恣後,也得清淨,故又稱是日為「佛歡喜日」。因此,若有人於此日設齋供僧,能獲無量殊勝功德。經云︰「其有供養此等自恣僧者,現世父母六親眷屬,得出三塗之苦,應時解脫,衣食自然。其父母現在者,福樂百年。若七世父母者,皆可生天,自在化生。」

  目連依佛所示,得償救母之願。後人有鑒於此,也於是日齋僧,有人以為,出家僧侶,背井離鄉,遠遊訪道尋師,此乃不順孝道。其實世人祇顧目前,父母在以事敬,父母死以禮葬,這祇是小孝而已。殊不知現在雙親及過去父母,若造惡業,必墮惡道,而用何種方法救其出苦?若真能割愛,早入佛門,精進修道,經若干時日,證得聖果,那時非但自己了脫生死,並將多生父母及歷劫冤親,皆可救出生天。有如目連救母之事,才是達到真正孝道的宗旨。「生事愛敬,死事哀戚。」是世間小孝;「一子出家,九祖昇天。」才是出世大孝。再說,眾生生死相續,皆由貪愛為本,貪不能止,愛不能離,則諸世間父母子孫,相續不斷,沒有了期。若徒事祀鬼而不知孝道,則更不足以言盂蘭勝會了。

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